Юрий Дмитриев — Елкины иголки

— Елки и сосны сбрасывают иголки?

— Конечно, сбрасывают. Ты же сама видела, сколько в хвойном лесу опавших иголок.

— Видела… Я вот голых елок не видела, — задумчиво сказала Аленка. — А ты?

Я ответил, что тоже не видел голых сосен и елей. Однако я знаю, что у сосен хвоя сохраняется в течение двух-трех лет, а у елей — в течение шести-десяти.

— А когда они опадают?

Я пожал плечами.

— Загадка? — деловито спросила Аленка.

— Загадка, — согласился я.

— Надо разгадать! — И Аленка затянула потуже на голове свой бантик.

Мы стали осматривать ветки елок и сосен, до которых могли дотянуться.

— У тебя ничего нет? — слышу я голос Аленки.

— Нет. А у тебя?

— Тоже нет, — наконец слышу я, — только вот… Аленка подходит ко мне. В руке она держит

маленькую веточку ели.

— Росла на самой макушке елочки, — оправдывается Аленка. — Я ее нечаянно сломала. Хотела только посмотреть, а она…

Я беру у Аленки веточку. Иголки на ней светло-зеленые и совсем мягкие.

— Молоденькая, — говорит Аленка, — только этой весной выросла. Знаешь, — помолчав проговорила она, — у этих хвойных деревьев иголки вырастают весной.

— А когда же опадает старая?

— Не знаю, — отвечает Аленка.

— А я знаю.

— Почему же ты мне сразу не сказал? — хмурится Аленка.

— Я раньше не знал, — хитрю я, — а теперь понял: хвоя опадает не вся сразу, а постепенно. А на смену старой хвое каждую весну приходит молодая. Поэтому и кажется, что ели и сосны не сбрасывают свои иголки.

— Знаешь, — сказала Аленка, — я давно заметила, что зима не только белого цвета, но и голубого. А осень — желтого и красного. Лето — пестрое. Разноцветное! Весна — светло-зеленая… И еще она, как дым. А сегодня я узнала, что лес-то не весь одинаково-зеленый. На разных деревьях по-разному зеленые листья и иголки. И даже на одном дереве они бывают разные.

Я кивнул.— А ты знал об этом и ничего мне не сказал

— Зачем же? Ведь ты же сама увидала, правда?

Аленка молча кивнула и тихонечко погладила светло-зеленые иголки на еловой веточке, которую держала в руках.